圆桌:北卡罗莱纳西部,越来越高

 In July 2021

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北卡罗莱纳西部的美丽景色, recreational opportunities and unique amenities create a quality of life that’s hard to match anywhere else. COVID-19大流行凸显了这些好处, 吸引更多的人和企业来到山区. 虽然新发展常常带来好事,但也会带来挑战. 跟随该地区吃苦耐劳的苏格兰-爱尔兰移民的脚步, 社区和商业领袖们正在深入挖掘, 努力工作,做出聪明的反应. 商务北卡罗莱纳州聚集了七位专家来讨论这个问题, 解决方案以及如何利用它们创造更美好的未来.



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A-B Tech, Asheville-Buncombe EDC, Biltmore Farms, Caldwell County EDC, First Citizens Bank and 亨德森县经济发展伙伴关系 sponsored the discussion, 哪个被调节了 北卡罗莱纳的业务 Publisher Ben Kinney. 为了简洁明了,这篇文章经过了编辑.

 


 

大流行带来了怎样的挑战? What did it teach you?

MURRAY: 过去的一年是艰难的,但它也是令人惊讶的好. 家具制造业受到了迅速而沉重的打击. 我们的失业率跃升到16.3% in April 2020. 自经济大衰退以来,还没有这么高过. 我们基本上已经恢复了——失业率是4.根据N.C. 商务部. 但与其他地方一样,劳动力短缺和供应链问题正在引发问题. Caldwell County had one of its best years for new private investment and number of completed projects. 我们的项目管道仍然很繁忙. 伙伴关系和合作是过去一年里最好的事情. 卫生保健领域的最高领导层, education, government, 商业和工业——每个人都有一席之地. 我们定期会晤,并将在我们向前迈进的过程中继续会晤.

BURNETTE: 而该地区在过去一年中表现良好, 有企业, 尤其是在酒店业, that suffered. 他们中的许多人表现出了韧性, 灵活性和适应性, whether it was a restaurant moving to carry out only while on the fly or a manufacturer shifting to personal protective equipment production. 酒店业在反弹过程中继续应对疫情的影响. 制造商做得很好.

BRADY: When the world shut down in mid-March, we thought we would have two weeks to work on pet projects. Boy, we were wrong. 最初的两周致力于弄清楚发生了什么. 我们的制造业被认为是必不可少的, 所以它的成员需要找到安全继续工作的方法. 我们看到了这一流行病的问题和机遇. 我们的公司设在这里,而不是在国际上扩张. We saw health care continue to thrive with Jabil [Healthcare]’s $38 million expansion into Henderson County. 预计到2025年将创造150个就业机会. 该县的失业人数上升到14人.2020年4月为6%,降至3%.6% one year later. 但5月底,先进制造业的失业率仍为10%. 当涉及到我们组织提供的工作时, 我们认为劳动力大约是15人,000 people short. 我们在努力保持弹性和创造力, keeping the momentum, 满足供需, 并培养一个成功的制造业社区.

TEAGUE: 过去的一年很有趣. 比尔特莫尔农场拥有酒店、办公场所和零售场所. 它所拥有的土地包括1,000英亩的计划开发比尔特莫尔公园西, 哪里有航空制造商普拉特 & Whitney is investing $650 million to build a 1 million-square-foot factory and create 800 jobs. 预计该公司将于明年开始制造涡轮翼型. 当好运的浪潮退去,你会发现你是谁,你是由什么组成的. 该地区的品牌很强大. 人们来这里是为了过健康的生活. 他们把它看作一种休息,一种户外麦加式的地方. 但疫情也暴露了该地区的一些软肋. 酒店业不可能支持每个人. 它不能成为我们繁荣的主要支柱. 过去一年里有好几次, for example, 当时,比尔特莫尔农场的数百间酒店房间只有少数几间被预订. 我们必须继续专注于制造业, 企业角色和创造职业阶梯, not just jobs. 这就是普拉特 & 惠特尼项目代表. 它的许多工作的年薪约为7万美元. 这是注入市场的一大笔资金. 但他们也为我们的社区带来了智力资本. 我们对此很兴奋. 这个地区有着令人难以置信的光明未来.

CRAMER: 这是最好的时代,也是最坏的时代. 我们从“不”变成“不”. 1 in the state with low unemployment to being at the top of that list soon after the pandemic’s start. Our great restaurants, unique small businesses and hotels were quickly and severely impacted by shutdowns and stay-at-home orders. We’ve rebounded by about 24,000 jobs, but our working population remains below prepandemic levels. 全州的人都倾向于认为我们依赖旅游业. 但我们不仅仅是旅游. We landed Pratt & 该地区在投资和新增就业方面最大的制造业项目. 我们经济的基础是强大的,我对未来充满信心.

DEMPSEY: 我们在2020年3月底达到了顶峰. A truckload of exhibit materials was pulling away from our loading dock when we told its driver not to leave. 一周内我们就转生产个人防护用品. 这让我们的团队继续工作. 幸运的是,我们能迅速转变. 如果我们再等一个星期,就太晚了. 我们是制造商和旅游目的地. 每年几乎有一千个家庭在我们工厂里搭载他们的露营车, 许多人会立即前往北卡罗来纳州西部度假. 我们从2019年底开始完全转向直接向消费者销售, 我们的时机再好不过了. The outdoor industry exploded about midway through last year as people pursued one of the only activities that respected pandemic-induced directives. 自去年7月以来,我们每个月都创下业务记录. 当别人因为自己没有过错而苦苦挣扎时,成功是有点尴尬的. 但我们看到了一线希望,数着我们的祝福.

GOSSETT: A-B科技从来没有因为大流行而关闭过. 我们还在教学. 学生们参加了网上讲座,只是为了实验室和临床而访问校园. I’m proud of my team, who implemented COVID precautions, keeping the pandemic at bay on campus. 但人们还是很害怕. 和全国大多数社区大学一样,还有北卡罗来纳州的少数社区大学, 我们的入学人数下降. 宽带互联网接入和能够上网的设备的接入促成了这一点. 当K-12学校转向远程学习时,许多父母呆在家里. We discovered that if those families had only one device, the school-aged child had first dibs. 妈妈和爸爸被迫在深夜或清晨使用它. 压力太大了, 许多人放弃了学业或劳动力发展机会. 我们理解人们是被迫做出选择的. 我们听说他们想重返校园. 我们预计今年秋季入学人数会增加.

该地区的高质量生活吸引了许多人. 人口增长带来了多大的挑战啊? 解决方案是什么?

CRAMER: 邻近社区将受到普拉特河的影响 & 惠特尼项目,尤其是它将带来的人数. 我们正在与房屋建筑商就当前的住房供应进行讨论. 我们希望他们把重点放在劳动力住房上. 我们需要开发尽可能多的劳动力和住房. 我们一直在与地方政府讨论鼓励它的方法.

GOSSETT: 我们有一些潜在的员工因为生活成本而拒绝了一份工作. 如果我们保持在我们的工资范围内,他们就买不起房了. It’s disheartening. So we have been developing local talent — people who already are living and playing in Buncombe County.

BURNETTE: 这一地区的房地产已变得很有吸引力. More people are moving here from densely populated places, attracted by the quality of life. There’s been a digital shift — individuals realizing that technology allows them to work from anywhere — underway for many years. 但大流行正在推动这一转变. 我们需要房屋建筑商认识到这种需求. If I have property, 我怎样才能最大化投资回报,同时对社区产生积极影响? 公共和私营部门必须继续讨论并采取行动. 有各种各样的项目来资助住房,所以这不是一个资金问题. 这是一个库存问题.

MURRAY: 经济开发商的角色发生了变化. A few years ago, it was novel to say you’re more about the holistic aspects of economic development. 这是今天唯一可行的方法. 我们的住房问题很棘手. 大衰退停止了房地产开发. 我们有老旧的单户和多户住宅. 我们的第一个新的多户住房项目,不是补贴住房,在今年发生了. 我们正在庆祝,相信这将导致更多类似的项目. 我们对单一家庭的发展采取同样的方法. 我们需要低、中、高档住房. 许多当地的雇主提到因为缺乏住房而失去潜在的雇员. 因此,EDC汇编了一本小册子,详细介绍了住房选择. 要找到它们,就需要走得更远. We are growing our own workers through the local school system and the community college’s career and technical education programs. The EDC has a new summer jobs program, which introduces high school graduates to the working world. 该地区的机会正在增加. 这令人担忧,因为我们需要填补日益扩大的劳动力缺口.

BRADY: 好像每次我拿起报纸, 另一项开发计划已提交市议会或规划部门. 住房的挑战伴随着机遇. 我们制定了搬迁指南,这在五年前是做不到的. 它将帮助我们吸引人才, including giving locals who left for college and hadn’t considered returning home a reason to move back. 就像短期的一样, 人力发展的中期和长期策略, 我们认为这是短期的, 住房的中期和长期战略.

DEMPSEY: 我们大约一半的员工来自亨德森县. 一些来自本科姆县,一些来自南卡罗来纳北部. 我们正在招聘许多技术职位, which pay well, 但是我们不得不增加工资来支付生活费用. 我个人曾帮助我们想要雇佣的人找到住房. 我们刚从德州请来一位天才工程师. Fortunately, 他和他的妻子住在一个小房子里, 所以他们把它搬到了亨德森县的一个小村庄. 如果每个人都能拥有这种情况,将会减轻一个巨大的负担. We also are developing internal talent as it has becomes more difficult to relocate people quickly.

TEAGUE: It doesn’t matter how much you pay a person: It’s a problem if there’s nowhere for their child to go for a safe and quality education, 特别是在我们摆脱大流行、更多的人重返工作岗位之际. 仅仅创造就业机会是不够的. 能站在职业阶梯的最底层是件好事. 拥有高端工作是件好事. 但如果你不得不离开这个地区,去攀登中间的阶梯,那就不好了. 我们必须创造机会,让人们能够在阶梯上努力工作.

该地区的一些需求是什么? 如何解决这些问题?

GOSSETT: 我是去年7月在大流行期间来到这里的. 人们努力GG电子手机版下载我, 包括A-B技术公司,他们正在做什么,并允许我们分享我们正在做什么. 这种协作的态度令人兴奋. 我们不能生活在筒仓里. We have to work together; the lift is much lighter when we do. At a recent strategic planning meeting, we discussed more than which programs to add or subtract. 我们想改变高等教育的文化. 33、过去的同学都是靠自己,只有强者才能生存. 我们不能再这样做了. 我们必须接触学生,消除障碍, 包括提供儿童看护和帮助他们找到工作. 30年前,当我开始接受高等教育时,这些都没有被讨论过. 他们今天每天都在讨论.

TEAGUE: 北卡西部需要地区视角. 我们合作直到需要竞争的时候. 我是HCA医疗使命基金的当地顾问委员会成员, 该项目投资2500万美元,投资于当地从事医疗保健行业的公司, helping them scale up through the nation’s largest health care system based on the number of hospital beds. 这对于准备好创业的公司来说是非常强大的. The Pratt & 惠特尼项目包括五所社区学院,由A-B Tech领导. 把我们的资源集中起来是很重要的,这样人们就可以把所有事情都摆到桌面上来. We’re a great location for divisional or small corporate headquarters — operations of 50 to 250 employees. 我们会庆祝这些机会,因为历史上这些机会都流向了大城市. 例如,如果你以比尔特摩尔公园为中心画一个60英里的半径,这里有200万人. 如果你想到格林维尔,S.C.阿什维尔作为一个整体,它的大小与夏洛特或罗利相似. Companies that value a high quality of life in high-quality places have never been more mobile. 因此,吸引人们来到这个地区的是一个向前发展的真正的经济机会.

阿什维尔市中心有几十家餐馆, shops, 公司总部及住宅单位.

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DEMPSEY: I was part of the team that created Economic Development Partnership of North Carolina’s Office of Outdoor Recreation Industry. Several outdoor gear manufacturers have located in western North Carolina over the past year. It’s evidence that North Carolina is the East Coast’s leader in the outdoor-recreation industry. Our state’s outdoor assets are recruitment tools that appeal to companies in all industries. 希尔瓦娜斯特是北卡罗来纳州户外娱乐联盟的创始成员, 哪个是州一级的支持机制. It’s bringing national and international attention to those amenities and the quality of life they create. 西方的北卡罗莱纳 recently launched the Made by Mountains brand — Made X Mtns — which highlights the reasons why outdoor industry companies and brands are here.

你和这个地区的未来会是怎样的?

DEMPSEY: 我们对未来感到兴奋, 包括电动汽车将如何塑造休闲汽车行业. 希尔瓦娜斯波特将领导这一改变. 我们目前的生产线非常适合这一目的, and we have some dynamic development and engineering going on in towables expressly designed for EVs. 我们即将有很多有趣的东西.

BRADY: The partnership worked with Henderson County and Hendersonville to develop 41-acre Garrison Industrial Park — where Jabil is building — at the end of last year. And to Joe Q. 公众,这没什么大不了的. 但为了北卡西部的经济发展,我们真的是搬了山. 它的地形是场地发展的一个挑战. 这个公园是一个具有历史意义的合资企业, 我们很高兴它有潜力扩大我们社区的职业渠道.

在亨德森县,新的驻军工业园区占地41英亩,正在开发中.

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CRAMER: In addition to the pandemic, the country underwent a racial justice awakening over the past year. 通过我们的工作,包括社区愿景,我们确定了经济流动性
居民是我们关注的焦点之一. 我们获得了金叶基金会的资助,以帮助资助包容性雇佣合伙人. Chamber staff is working with companies that want to hire residents who are held back by generational poverty, 过去与司法系统的互动或滥用药物的历史. 我对商界对这个项目的热情感到兴奋, 哪些是与房屋委员会合作进行的, A-B科技和几个社区非营利组织. 我们相信,从长远来看,这将使人们在经济阶梯上得到提升.

BURNETTE: 到2020年年中, 当时GG电子手机版下载大流行及其影响还有很多不确定性, 当时我们正在北卡罗来纳州西部的一家银行进行转换. 这给正在发生的一切增加了难度. Looking forward, 我们正在和CIT集团进行合并, 这将使第一公民银行跻身全国前20名. 这将对该地区产生积极影响,打开大门, 包括让我们获得垂直领域,如铁路和其他专业贷款.

MURRAY: 在过去的八年里,我们一直在发展生命科学和生物技术集群, 每年增加几百个工作岗位. 我们预计它的增长将在未来两年内加速. 它提供了大量的机会,提高了当地的平均工资. We’re developing a world-class pharmacy tech program through the community college that will benefit pharmaceutical manufacturers here and across the region. 这对我们来说是一个转折点. We recently put under contract the land for the county’s first new industrial park in more than 20 years. 它与前面提到的星团相邻. It’s part of the diversification of our local economy that has been underway since the Great Recession. ■

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